Что такое искусственный камень?

Искусственным камнем принято называть имитацию натурального в виде различной синтетической продукции на основе полиэфирных смол и наполнителя из крошки природного минерала. Некоторые, конечно, могут заявить, что это подделка, фальшивка и т.д. Да, это имитация, но очень даже неплохая, внешне трудно отличимая от натурального материала обычным глазом. Кроме того он имеет множество преимуществ.


Ненатуральные материалы на основе камня появились еще в античные времена в Египте, Индии и Китае. Технология производства кирпича из обожженной глины с добавкой соломы в качестве армирующего материала упомянута в Библии. В Средневековье в раствор стали добавлять гранитную и доломитовую крошку. C середины XIX в. декоративные элементы из ненатурального аналога стали использовать при восстановлении зданий и памятников. В конце XIX - начале ХХ вв. был изобретены искусственные камни «Коад» и «Виктория», которые по своим свойствам оказались схожими с натуральным. После окончания II Мировой войны, в Европе возникла потребность в восстановлении городов в кратчайшие сроки с максимальной экономией средств, что повлекло за собой активное использование искусственного камня. Этапом развития этих материалов можно назвать изобретение бетонов на основе полимеров, с добавлением наполнителя минерального происхождения и красящие пигменты. Известный химический концерн «DuPont» (США) в 1963 г. запатентовал инновационный отделочный искусственный материал, получивший название Corian. Это искусственный камень, получаемый из акриловых полимеров и природных пигментированных минералов. Похожая технология CastStone, была создана концерном Architectural Concrete Co. Inc. с торговым брендом TannerStone. Она была выкуплена у создателя, производство было начато в США, а затем в Европе в промышленных масштабах.

Технология производства искусственного камня на сегодняшний день достигла очень высокого уровня, так что у него много достоинств. Изделия отличают структурность и цельность, выглядят так, словно вырезаны из цельного куска породы, а структура не меняет свойств по всей глубине материала. Важным свойством является высокая прочность, ведь испытания показали, что искусственные аналоги природных минералов практически не уступают металлу. Материал довольно красив, ведь он имитирует природные аналоги, легко ремонтируется, стоек к высоким температурам, не подвержен эрозии, т.е. практически вечен, отличается химической стойкостью, водонепроницаем, не впитывает красящие вещества, защищен от проникновения бактерий, легок в эксплуатации - легко очищается обычной мыльной водой даже в случае сильного загрязнения. Он намного легче природного в обработке, удобнее и легче в перевозке, меньше по весу по сравнению с натуральным аналогом, да и цена значительно ниже.

Современный искусственный камень чрезвычайно разнообразен по своим характеристикам, что позволяет широко применять его в дизайне, ему можно придать любую структуру и цвет. Материал, как правило, изготавливается из кварца, каменной крошки или гравия с добавлением красящих веществ, позволяющих получить желаемые цвета и фактуру без потери физических свойств. Он может иметь внутреннее пространственное армирование, увеличивающее несущие и прочностные характеристики. На сегодняшний день существует широкое разнообразие видов искусственного материала. Это керамогранит, кварцевый и акриловый агломераты, бетон, гипс формовой, полиэфирный и жидкие камни.